Sunday, January 14, 2018

VINO & LIBERTAD: UNOS DÍAS EN PORTUGAL

AM | @agumack

"... Portugal é o país nórdico do século XXI" — Marcelo Rebelo de Sousa

Estuve unos días en Porto por las fiestas de fin de año. Me gustó mucho la ciudad a pesar de la lluvia incesante (los locales estaban agradecidos: no llovía desde el mes de junio). Impresionante la vista desde, y debajo de, el Ponte Luiz I, especialmente del lado de las bodegas. Muy bueno el tinto tawny, fuerte y dulce. Lo cool es el Porto tonic (no soporto el gin tonic). Espectaculares los jardines de la Fundaçao de Serralves—aunque muy decepcionante la exposición de Jorge Pinheiro D'après Fibonacci. Gran especialidad en bacalao asado y 'a la portuguesa', con cebolla, verduras y papas fritas. Por todos lados siven leitão (lechón).

* * *

- Vino & libertad. La región del Douro produce vinos desde el siglo XII. Al igual que en la zona de Bordeaux, la demanda de Inglaterra alienta el 'boom' de producción y la constante mejora de la calidad. Con el correr del tiempo, los locales desarrollan una cultura política basada en la libertad comercial, bajos impuestos, des-centralización administrativa. Recordé, sobre este punto, la biografía de Montesquieu por Jean Lacouture [1]. Exportador de vinos de Burdeos al mercado inglés, Montesquieu admira el sistema inglés de libertad bajo la ley, y estudia el vínculo entre seguridad, contrapesos institucionales, y tasas de interés [ver]. Algo parecido sucede con el vino en el Douro. (La nota de Portugal en el Índice de Contrapesos es buena: No. 21, justo después de Estados Unidos y Francia). El tratado de libre-cambio entre Portugal e Inglaterra, firmado en 1703, inspira páginas importantes de Adam Smith (sobre tratados comerciales) y David Ricardo (sobre ventajas comparativas).

- Marcelo. El presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, es la principal figura política del país. Ha logrado conquistar el corazón de los portugueses gracias a su fenomenal empatía. Todo el mundo le dice Marcelo. El director de Gente escribe: "Nunca houve um político com uma empatia tão grande, seja com pobres, ricos ou remediados. Estou à vontade para tratá-lo apenas pelo nome própio, pois Marcelo". Su único poder formal es el poder de veto. Estaba a punto de aplicarlo para frenar una ley de financiamiento de los partidos que consideraba demasiado generosa para los políticos. Marcelo propone "um teto máximo para os fundos angariados e despesas das forças políticas". También defiende la estricta disciplina fiscal que explica la recuperación de la economía luego de la crisis de la eurozona.

- Libros. Mientras camino por Porto, busco una biografía del marqués de Pombal, el déspota ilustrado que lidera la reconstrucción de Lisboa después del terremoto de 1755. No la consigo; pero no me quiero ir sin un par de libros en portugués. Entonces recuerdo que mi amigo @npatric había leído con interés a Fernando Pessoa; compro dos de sus libros. Más tarde, durante la visita a librería Lello, hojeando una Histoire du Portugal, encuentro esto:

Présentant, en janvier 1928, sous forme d'une série de justifications, la défense de l'idée de dictature militaire, l'écrivain Fernando Pessoa (1886-1935) désignait cet état de transition sous le nom « d'interrègne ». Sans défendre pour autant les « actes particuliers de la dictature militaire », Pessoa précisait toutefois que « si demain cette dictature devait tomber, les arguments no tomberaient pas avec elle » [2].

O sea: Pessoa apoya el golpe que reemplaza la democracia liberal en mayo de 1926. Igual que Mussolini. No lo sabía. Esa noche me explica el Dr. Patrici por Whatsapp (desde Barcelona): "Pessoa era un conservador anti-liberal. Exquisito. Pero anti-liberal". Le comento que Jorge Luis Borges [ver] también era un exquisito conservador, aunque no anti-liberal. Veremos. Tengo lectura para rato. Tal vez los argumentos de Pessoa resulten interesantes: muchas veces los defensores del ideal republicano descuidamos la importancia del principio de autoridad [ver]. 

- Livraria Lello. No tenía ganas de ir. El solo hecho de ver las colas de turistas para entrar me producía rechazo. Estaba seguro que era la típica librería sin libros, que "vende" antes que nada su belleza arquitectónica. Al final fui. Diagnóstico confirmado. No se trata de libros—no hay muchos. (La Ateneo Grand Splendid, que no tiene libros extranjeros, es mejor). La gran atracción es la escalera, aparentemente utilizada en una escena de Harry Potter. Chicos y chicas sacándose selfies. Nada más. Y te hacen pagar €4 para entrar, a 20 metros de la entrada, en un shop de merchandising donde los libros brillan por su ausencia.

[1] Jean Lacouture. Montesquieu. Les vendanges de la liberté. Paris: Seuil, 2003 [VIDEO]

[2] Albert-Alain Bourdon. Histoire du Portugal. Paris: Chandeigne, 2012, p. 28.
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Wednesday, December 27, 2017

THREE BOOKS ON DAVID HUME & ADAM SMITH

"Man was made for action" — David Hume

Agustín Mackinlay | @agumack

— James A. Harris. Hume. An Intellectual Biography. Cambridge University Press, 2015 [review] [VIDEO].

— Ryan Patrick Hanley (ed.). Adam Smith. His Life, Thought, and Legacy. Princeton University Press, 2016.

— Dennis C. Rasmussen. The Infidel and the Professor. David Hume, Adam Smith and the Friendship that Shaped Modern Thought. Princeton University Press, 2017.

                                                                   * * *

"The Scottish Enlightenment is now widely regarded as an intellectual golden age, the rival of Periclean Athens, Augustan Rome, and Renaissance Italy". So writes Dennis Rasmussen in the introduction of his book on the friendship between two intellectual giants: David Hume (1711-1776) and Adam Smith (1727-1790). Horace Walpole declared that Scoltand was "the most accomplished nation in Europe"—and that was in 1758, before the publication of Smith's books and of Hume's final volumes of the History of Great Britain. The three books surveyed here allow us to understand the enormous impact of these two great Scottish thinkers. And although they have very different formats and a different target audience, they complement each other well.

Adam Smith: His Life, Thought, and Legacy
The most striking fact about the volume edited by Ryan Patrick Hanley is its innovative format. Instead of a dozen or so articles on different aspects of Smith's writings, the book contains no less than thirty-two short contributions that span a surprisingly wide range of topics like finance, politics, history, behavioral economics, economic development, freedom, justice, rhetoric, enlightenment studiesand even feminist ethics and corporate governance. Each article includes its own bibliographical essay, which I found especially useful. Rather than a detailed review of each section, I will concentrate on some of the aspects that I found most striking and interesting. Most of my comments are based on my reading of the Wealth of Nations, as I have read only parts of TMS, RJ and LBLR.

First, I am delighted to note the emphasis on security as a pillar of Smith's thought. Does that reflect the impact of my blog posts on the matter? (1, 2, 3). I don't rule that out, as I remember an earlier email discussion on this very topic with Nicholas Phillipson, who pens the piece on "Smith and the Scottish Enlightenment" (pp. 105-119). There are some very good quotes on the importance of security throughout the book: "Security is the first and the principal object of prudence" (TMS, p. 143). Writing on WN, Jerry Evensky concludes: "Thus in Smith's analysis security is the sine qua non of the dynamic of accumulation, investment, and growth" (p. 74). In a little known work on The History of Astronomy discussed by Craig Smith, Adam Smith states that only when "order and security" have been established can scientific endeavour flourish (p. 95).


Maria-Pia Paganelli, whom I had the pleasure to meet at the Colloque International Économie et Politique chez Ferdinando Galiani (Lyon 2015) [see], writes on "Adam Smith and the History of Economic Thought: the Case of Banking" (pp. 247-261). She does not deal with Smith's (difficult) pages on the Amsterdamse Wisselbank, the 'mother' of central banks. In the midst of the Eurozone crisis, back in 2011, I suggested that Smith's views on the Bank of England were particularly useful, as he takes note (in WN) of the contrast with France, a country without the equivalent of that money-printing institution, a central bank all but in name [see]. There is no shortage of analysis on the broad topic of Adam Smith and justice. In that regard, I particularly liked the pieces by Nicholas Wolterstorff, Chad Flanders and Lisa Hill. But what is the foundation of security and justice? I will never tire of quoting Smith's remarquable passages on what we nowadays call 'judicial independence' in LBLR [see] and WN [see].

There is no mention of these passages in the book. Yet I think they provide the key to Smith's système as a whole. Consider Lisa Hill's quote about the beneficial impact, in social terms, of high wages ("Adam Smith and Political Theory", p. 334). In Book I of WN, Smith makes it clear that high wages are a function of the low cost of capital—which depends on the security of possessions, which in turn depends on ... judicial independence! While it would be unfair not to mention other articles, I must say that I particularly liked the contributions of Michaël Biziou's on "Adam Smith and the History of Philosophy" (pp. 423-442) and of Frederik Albritton Jonsson on "Adam Smith and Enlightenment Studies" (pp. 443-458). And, as a lecturer on Finance, I was pleasantly surprised to find John Bogle —the innovator who launched the 'passive asset management revolution'— as the author of a piece on Smith and shareolder capitalism (pp. 525-541).

Hume: an Intellectual Biography
This is the most difficult, and the most rewarding, of the three books presented here. James A. Harris is Reader in the History of Philosophy at the University of St. Andrews. His book is an intellectual biography of David Hume—as such, it contains little information on Hume's life itself, unless a particular biographical episode helps to explain an idea. The book is an amazing tour de force. Skilfully guiding the reader through the chronology of Hume's publications, Mr. Harris manages to cover all aspects of Hume's thought: the theory of knowledge, history, economics, politics and religion. I can say little on the theory of knowledge. However, I will venture this: Hume may be a very relevant author for those who seek to know more about the meaning of Big Data, algorithms and Artificial Intelligence. What is Big Data if not the numerical expression of 'experience and observation' as defined by Hume? Mabye I'll come back to that point later on in the blog (I need to do more reading!).

But let me mention the parts of the book that deal with politics and history. The key elements are to be found between pages 331 to 340 and 385 to 433. Hume updates Polybius's anacyclosis —the theory that explains how mixed regimes can temporarily avoid decline— by incorporating two modern elements: on the one hand, commerce and the increasing importance of property rights (here Harrington is a key source); on the other hand, the balance of power at the international level. These pages are absolutely fascinating. Following Polybius, Hume decries the lack of authority as the key threat to stability, and as the leading cause of tyranny. However, an excess of authority is bound to suppress freedom, causing as much damage. Mr. Harris quotes Hume himself: "In all government, there is a perpetual intestine struggle, open or secret, between AUTHORITY and LIBERTY; and neither of them can ever absolutely prevail in the contest".


For Hume, defined by Mr. Harris as "the scientist of politics", two apparently contradictory ideas —absolutism and 'libertarianism'— need to be combined in order to achieve stability and prosperity. The chapters of the History dealing with the revolutions of the XVIIth century provide a brilliant illustration of this idea. In fact, I would argue that Hume's debt to Polybius is enormous, a point that requires more research. As Mr. Harris indicates several times, Hume went back periodically to his Latin and Greek sources, and Polybius features repeatedly in his essays. Hume's tremendous success as an author was due to the fact that he avoided being pinned down either as a tory or a whig historian. His deep knowledge of classical authors served him well in that regard. (Time permitting, I will write a longer review of Hume: An Intellectual Biography in coming weeks).

The Infidel and the Professor
Unlike the previous two books, The Infidel and the Professor is about a story. And that story is the friendship between David Hume (the Infidel) and Adam Smith (the Professor). Dennis C. Rasmussen, an associate professor of political science at Tufts University, takes us through the subtle points of disagreement between Hume and Smith: the advantages of the commercial society (with DH more sanguine on this point), religion, happiness and work, the drawbacks of inequality, etc. There is more material on the importance of security, especially on pages 162 and 163. (Again: did my own blog posts launch that discussion?). Yet, Smith's passage on judicial independence as the foundation of security remains unquoted. The parts on Hume's theory of knowledge and on the ill-fated encounter between Hume and Rousseau are very good.


Mr. Rasmussen devotes a great deal of attention to the brouhaha surrounding Hume's death. Again, the story is very well told—and the annex of the book is very helpful in that regard. Books like this are especially useful because most readers are naturally attracted to stories. And if the story is compelling enough —as is the case here— the reader is likely to come back for more: perhaps an intellectual biography first, and then the writings of Hume and Smith themselves. So we've come full circle. One point that I found wanting in the books reviewed here (especially the first and the third) is more analysis of the relationship between DH/AS and French philosophes. Both were admirers of Montesquieu, and both nurtured deep friendships with the likes of d'Alembert, Turgot, Helvétius and d'Holbach, to name but a few. Smith himself made the journey to Geneva to meet Voltaire. Yet there is no mention of the impact of Raynal's Histoire des deux Indes on WN; and Mr. Harris appears to describe Condorcet's Esquisse as a contemporary work (it was published in 1794).
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Wednesday, December 20, 2017

¡NUEVO ÍNDICE DE CONTRAPESOS INSTITUCIONALES!

"Equilíbrense los poderes y se mantendrá la pureza de la administración" — Mariano Moreno

Por Agustín Mackinlay | @agumack

(Dedicado a @LluisAmiguet, gran defensor de los checks and balances)

¡Paren las rotativas! ¡Salió el último Índice de Contrapesos Institucionales! [Ver ediciones anteriores: 2014, 2013, 2012, 2011, 2010, 2009, 2008,2007 I, 2007 II]. Por falta de tiempo no he podido actualizar los datos de 2015 y 2016; espero hacerlo el año próximo. El podio de 2017 está ocupado por tres países nórdicos: Finlandia —que este año cumple cien años como nación independiente—, Noruega y Suecia. Los únicos no-europeos del top-ten son Nueva Zelanda y Canadá: los sospechosos de siempre. A notar el deterioro relativo de Alemania y el hundimiento de Hungría, jaqueado por el populismo nacionalista (Polonia parece seguirle los pasos). Venezuela cierra la lista, una vez más, como el país peor gobernado (el índice excluye a Corea del Norte, Cuba, Libia y Siria).

                                                                    * * *

Como es costumbre, mantenemos los acuerdos de swap con la Fed y el BCE como proxy a la independencia del banco central: son los países con el signo (*). Las demás variables del índice son: nota de independencia judicial (Fraser Institute), nota de libertad de prensa (Freedom House), porcentaje de población con acceso a internet, e índice de Network Readiness (World Economic Forum). Una mención especial para la Argentina: en medio de tensos debates sobre la estragegia económica —gradualismo o shock— nadie presta atención al caos institucional. El presidente Mauricio Macri ha heredado una situación catastrófica, con un poder judicial y un banco central carentes de cualquier independencia. Envalentonado por un 'mini-boom' en la liquidez global —que, por ahora, le permite ganar elecciones— ha optado por ignorar el problema.

Y lo más inquietante es que, al igual que sus antecesores, parece haberle seducido el servilismo de los jueces y del banco central. Ahí está el problema. Desde la reciente victoria electoral del Sr. Macri, los jueces compiten para ver quién encarcela más rápidamente a sus enemigos políticos. Es una reacción explicable por la crónica inseguridad del tenure de los jueces [ver]. Pero la oposición, naturalmente, se defenderá; utilizará cualquier pretexto para desestabilizar a un gobierno que no logra —o no quiere— enfrentar el déficit fiscal y la elevada tasa de inflación. La típica anaciclosis argentina.

[1] Finlandia: 9.37 (Indep. jud. 9.57; lib. prensa 8.8; conectividad 8.21) (*)
[2] Noruega: 9.32 (Indep. jud. 9.29; lib. prensa 9.2; conectividad 8.39) (*)
[3] Suecia: 9.17 (Indep. jud. 9.11; lib. prensa 8.9; conectividad 8.38) (*)
[4] Nueva Zelanda: 9.13 (Indep. jud. 9.47; lib. prensa 8.1; conectividad 7.71) (*)
[5] Países Bajos: 9.10 (Indep. jud. 8.97; lib. prensa 8.9; conectividad 8.32) (*)
[6] Suiza: 8.09 (Indep. jud. 8.59; lib. prensa 8.8; conectividad 8.30) (*)
[7] Dinamarca: 8.90 (Indep. jud. 8.62; lib. prensa 8.8; conectividad 7.00) (*)
[8] Luxemburgo: 8.87 (Indep. jud. 8.64; lib. prensa 8.6; conectividad 8.28) (*)
[9] Irlanda: 8.84 (Indep. jud. 8.99; lib. prensa 8.2; conectividad 7.07) (*)
[10] Canadá: 8.74 (Indep. jud. 8.54; lib. prensa 8.2; conectividad 8.31) (*)

[11] Reino Unido: 8.72 (Indep. jud. 8.84; lib. prensa 7.5; conectividad 8.00) (*)
[12] Australia: 8.69 (Indep. jud. 8.73; lib. prensa 7.8; conectividad 7.66) (*)
[13] Japón: 8.50 (Indep. jud. 8.47; lib. prensa 7.3; conectividad 8.02) (*)
[14] Bélgica: 8.44 (Indep. jud. 7.88; lib. prensa 8.8; conectividad 7.37) (*)
[15] Estonia: 8.33 (Indep. jud. 7.86; lib. prensa 8.4; conectividad 7.22) (*)
[16] Hong Kong: 8.32 (Indep. jud. 8.86; lib. prensa 5.8; conectividad 7.32) (*)
[17] Alemania: 8.19 (Indep. jud. 7.63; lib. prensa 8.0; conectividad 7.71) (*)
[18] Austria: 7.96 (Indep. jud. 7.29; lib. prensa 7.8; conectividad 7.54) (*)
[19] Estados Unidos: 7.88 (Indep. jud. 7.11 lib. prensa 7.7; conectividad 7.82) (*)
[20] Francia: 7.78 (Indep. jud. 7.12; lib. prensa 7.4; conectividad 7.42) (*)

[21] Portugal: 7.33 (Indep. jud. 6.17; lib. prensa 8.3; conectividad 5.82) (*)
[22] Singapur: 7.23 (Indep. jud. 7.64; lib. prensa 3.3; conectividad 7.54) (*)
[23] Malta: 7.21 (Indep. jud. 6.08; lib. prensa 7.7; conectividad 6.26) (*)
[24] Chipre: 7.19 (Indep. jud. 6.10; lib. prensa 7.7; conectividad 5.97) (*)
[25] Lituania: 6.92 (Indep. jud. 5.23; lib. prensa 7.9; conectividad 7.25) (*)
[26] Latvia: 6.63 (Indep. jud. 4.96; lib. prensa 7.4; conectividad 6.70) (*)
[27] España: 6.61 (Indep. jud. 5.01; lib. prensa 7.2; conectividad 6.68) (*)
[28] Corea del Sur: 6.54 (Indep. jud. 6.82; lib. prensa 6.6; conectividad 6.14) (*)
[29] Islanda: 6.47 (Indep. jud. 7.85; lib. prensa 8.5; conectividad 8.41)
[30] Eslovenia: 6.46 (Indep. jud. 4.55; lib. prensa 7.7; conectividad 6.50) (*)

[31] Israel: 6.28 (Indep. jud. 8.52; lib. prensa 6.7; conectividad 6.85)
[32] Italia: 6.28 (Indep. jud. 4.72; lib. prensa 6.9; conectividad 5.42) (*)
[33] Grecia: 6.10 (Indep. jud. 4.88; lib. prensa 5.6; conectividad 4.42) (*)
[34] Uruguay: 5.93 (Indep. jud. 7.15; lib. prensa 6.9; conectividad 6.04)
[35] Costa Rica: 5.89 (Indep. jud. 6.96; lib. prensa 8.4; conectividad 7.28)
[36] Brasil: 5.86 (Indep. jud. 7.38; lib. prensa 6.7; conectividad 4.99) (*)
[37] Sudáfrica: 5.75 (Indep. jud. 8.03; lib. prensa 6.2; conectividad 4.94)
[38] Eslovaquia: 5.69 (Indep. jud. 3.04; lib. prensa 7.4; conectividad 6.85) (*)
[39] Barbados: 5.47 (Indep. jud. 6.43; lib. prensa 8.1; conectividad 6.39)
[40] China: 5.37 (Indep. jud. 5.27; lib. prensa 1.3; conectividad 4.77) (*)

[41] Jamaica: 5.35 (Indep. jud. 6.47; lib. prensa 8.1; conectividad 4.95)
[42] Mauritius: 5.29 (Indep. jud. 6.65; lib. prensa 7.1; conectividad 5.49)
[43] Qatar: 5.22 (Indep. jud. 7.65; lib. prensa 3.0; conectividad 7.99)
[44] Chile: 5.21 (Indep. jud. 6.38; lib. prensa 7.1; conectividad 6.05)
[45] Emiratos Arabes: 5.20 (Indep. jud. 7.86; lib. prensa 2.2; conectividad 8.26)
[46] Namibia: 5.12 (Indep. jud. 6.97; lib. prensa 6.8; conectividad 2.72)
[47] Chequia: 5.09 (Indep. jud. 5.71; lib. prensa 7.9; conectividad 6.60)
[48] Taiwan: 5.07 (Indep. jud. 5.64; lib. prensa 7.5; conectividad 7.53)
[49] México: 4.93 (Indep. jud. 3.50; lib. prensa 3.6; conectividad 4.64) (*)
[50] Trinidad & Tobago: 4.73 (Indep. jud. 5.33; lib. prensa 7.5; conectividad 5.70)

[51] Ghana: 4.65 (Indep. jud. 5.99; lib. prensa 6.7; conectividad 3.12)
[52] Jordania: 4.64 (Indep. jud. 6.58; lib. prensa 3.3; conectividad 7.15)
[53] Cabo Verde: 4.62 (Indep. jud. 5.52; lib. prensa 7.3; conectividad 3.98)
[54] Kuwait: 4.57 (Indep. jud. 6.22; lib. prensa 4.0; conectividad 6.55)
[55] Botswana: 4.48 (Indep. jud. 6.11; lib. prensa 5.5; conectividad 3.23)
[56] Arabia Saudí: 4.48 (Indep. jud. 7.18; lib. prensa 1.4; conectividad 6.05)
[57] Bahrain: 4.45 (Indep. jud. 7.14; lib. prensa 1.7; conectividad 7.84)
[58] Rwanda: 4.45 (Indep. jud. 7.48; lib. prensa 2.1; conectividad 2.91)
[59] Bhutan: 4.37 (Indep. jud. 6.36; lib. prensa 4.2; conectividad 3.55)
[60] Oman: 4.30 (Indep. jud. 6.09; lib. prensa 2.9; conectividad 6.79)

[61] Malasia: 4.24 (Indep. jud. 6.01; lib. prensa 3.1; conectividad 6.20)
[62] India: 4.21 (Indep. jud. 5.51; lib. prensa 5.7; conectividad 3.12)
[63] Polonia: 4.21 (Indep. jud. 4.59; lib. prensa 6.6; conectividad 5.90)
[64] Lesotho: 4.18 (Indep. jud. 5.89; lib. prensa 4.9; conectividad 2.59)
[65] Surinam: 4.18 (Indep. jud. 4.75; lib. prensa 7.2; conectividad 3.67)
[66] Seychelles: 4.16 (Indep. jud. 5.20; lib. prensa 5.1; conectividad 5.42)
[67] Rumanía: 4.15 (Indep. jud. 4.87; lib. prensa 6.2; conectividad 4.72)
[68] Papua Nueva Guinea: 4.09 (Indep. jud. 5.10; lib. prensa 7.1; conectividad 1.24)
[69] Georgia: 4.00 (Indep. jud. 5.05; lib. prensa 5.0; conectividad 4.71)
[70] Sri Lanka: 3.91 (Indep. jud. 5.65; lib. prensa 3.9; conectividad 3.07)

[71] Indonesia: 3.90 (Indep. jud. 5.12; lib. prensa 5.1; conectividad 3.20)
[72] Filipinas: 3.84 (Indep. jud. 4.60; lib. prensa 5.6; conectividad 4.21)
[73] Malawi: 3.84 (Indep. jud. 5.23; lib. prensa 5.5; conectividad 1.25)
[74] Egipto: 3.80 (Indep. jud. 5.91; lib. prensa 2.3; conectividad 3.81)
[75] Nigeria: 3.79 (Indep. jud. 4.69; lib. prensa 4.9; conectividad 4.60)
[76] Montenegro: 3.78 (Indep. jud. 4.26; lib. prensa 5.6; conectividad 5.27)
[77] Nepal: 3.77 (Indep. jud. 5.22; lib. prensa 4.8; conectividad 2.01)
[78] Tunisia: 3.76 (Indep. jud. 4.71; lib. prensa 4.6; conectividad 4.82)
[79] Senegal: 3.72 (Indep. jud. 4.41; lib. prensa 5.3; conectividad 4.57)
[80] Mali: 3.67 (Indep. jud. 4.46; lib. prensa 6.3; conectividad 1.71)

[81] Brunei: 3.64 (Indep. jud. 5.10; lib. prensa 2.4; conectividad 6.09)
[82] Croacia: 3.58 (Indep. jud. 3.54; lib. prensa 5.9; conectividad 6.25)
[83] Kenya: 3.57 (Indep. jud. 5.07; lib. prensa 4.2; conectividad 1.95)
[84] Guyana: 3.56 (Indep. jud. 3.86; lib. prensa 6.2; conectividad 3.89)
[85] Hungría: 3.53 (Indep. jud. 3.57; lib. prensa 5.6; conectividad 6.28)
[86] Belize: 3.49 (Indep. jud. 3.43; lib. prensa 7.3; conectividad 3.12)
[87] Marruecos: 3.47 (Indep. jud. 4.51; lib. prensa 3.4; conectividad 5.37)
[88] Zambia: 3.46 (Indep. jud. 4.96; lib. prensa 3.7; conectividad 2.39)
[89] Tanzanía: 3.44 (Indep. jud. 4.82; lib. prensa 4.2; conectividad 1.89)
[90] Mongolia: 3.40 (Indep. jud. 3.65; lib. prensa 6.3; conectividad 3.18)

[91] Benin: 3.39 (Indep. jud. 3.93; lib. prensa 6.3; conectividad 1.68)
[92] Côte d'Ivoire: 3.38 (Indep. jud. 4.29; lib. prensa 4.9; conectividad 2.56)
[93] El Salvador: 3.36 (Indep. jud. 3.74; lib. prensa 5.9; conectividad 3.11)
[94] Tajikistan: 3.35 (Indep. jud. 5.74; lib. prensa 1.3; conectividad 2.22)
[95] Tailandia: 3.35 (Indep. jud. 5.04; lib. prensa 2.3; conectividad 3.70)
[96] Bulgaria: 3.34 (Indep. jud. 3.37; lib. prensa 5.8; conectividad 4.95)
[97] Timor-Leste: 3.33 (Indep. jud. 3.85; lib. prensa 6.5; conectividad 1.10)
[98] Perú: 3.28 (Indep. jud. 3.55; lib. prensa 5.5; conectividad 4.06)
[99] Uganda: 3.28 (Indep. jud. 4.26; lib. prensa 4.2; conectividad 3.11)
[100] Liberia: 3.28 (Indep. jud. 4.66; lib. prensa 4.0; conectividad 1.48)

[101] Kazakhstan: 3.27 (Indep. jud. 4.90; lib. prensa 1.5; conectividad 5.22)
[102] Dominica: 3.27 (Indep. jud. 2.50; lib. prensa 7.5; conectividad 5.21)
[103] ARGENTINA: 3.26 (Indep. jud. 3.03; lib. prensa 5.4; conectividad 6.64)
[104] Panamá: 3.23 (Indep. jud. 3.11; lib. prensa 5.9; conectividad 4.98)
[105] Libano: 2.22 (Indep. jud. 3.40; lib. prensa 4.4; conectividad 6.43)
[106] Armenia: 3.16 (Indep. jud. 3.60; lib. prensa 3.7; conectividad 6.20)
[107] Bosnia: 3.15 (Indep. jud. 3.18; lib. prensa 5.9; conectividad 5.83)
[108] Algeria: 3.15 (Indep. jud. 4.07; lib. prensa 3.5; conectividad 4.12)
[109] Azerbaijan: 3.08 (Indep. jud. 4.44; lib. prensa 1.0; conectividad 6.58)
[110] Pakistan: 3.05 (Indep. jud. 4.28; lib. prensa 3.5; conectividad 2.06)

[111] Serbia: 3.03 (Indep. jud. 2.98; lib. prensa 5.1; conectividad 5.19)
[112] Guatemala: 3.03 (Indep. jud. 3.89; lib. prensa 4.2; conectividad 2.43)
[113] Colombia: 3.02 (Indep. jud. 3.21; lib. prensa 4.3; conectividad 5.54)
[114] Macedonia: 3.01 (Indep. jud. 3.43; lib. prensa 3.6; conectividad 5.60)
[115] Kirguistan: 2.95 (Indep. jud. 3.82; lib. prensa 3.3; conectividad 3.82)
[116] Albania: 2.95 (Indep. jud. 2.75; lib. prensa 4.9; conectividad 5.97)
[117] Vietnam: 2.88 (Indep. jud. 4.19; lib. prensa 1.6; conectividad 4.68)
[118] Rusia: 2.87 (Indep. jud. 3.94; lib. prensa 1.7; conectividad 5.65)
[119] Honduras: 2.87 (Indep. jud. 3.90; lib. prensa 3.4; conectividad 3.41)
[120] Laos: 2.84 (Indep. jud. 4.67; lib. prensa 1.5; conectividad 2.02)

[121] Irán: 2.81 (Indep. jud. 4.19; lib. prensa 1.0; conectividad 5.11)
[122] Mozambique: 2.80 (Indep. jud. 3.25; lib. prensa 5.2; conectividad 1.40)
[123] Etiopía: 2.78 (Indep. jud. 4.75; lib. prensa 1.4; conectividad 1.24)
[124] Mauritania: 2.69 (Indep. jud. 3.07; lib. prensa 4.7; conectividad 2.11)
[125] Bangladesh: 2.67 (Indep. jud. 3.18; lib. prensa 3.8; conectividad 3.22)
[126] Turquía: 2.66 (Indep. jud. 3.44; lib. prensa 2.4; conectividad 4.56)
[127] Gabón: 2.65 (Indep. jud. 3.43; lib. prensa 2.9; conectividad 3.57)
[128] Gambia : 2.58 (Indep. jud. 4.18; lib. prensa 1.3; conectividad 2.29)
[129] Camerún: 2.57 (Indep. jud. 3.36; lib. prensa 3.4; conectividad 2.14)
[130] Zimbabwe: 2.53 (Indep. jud. 3.19; lib. prensa 2.6; conectividad 4.16)

[131] Haití: 2.48 (Indep. jud. 2.75; lib. prensa 4.8; conectividad 1.49)
[132] Sierra Leone: 2.48 (Indep. jud. 2.86; lib. prensa 4.6; conectividad 1.26)
[133] Cambodia: 2.41 (Indep. jud. 2.97; lib. prensa 3.0; conectividad 3.25)
[134] Ucrania: 2.41 (Indep. jud. 2.10; lib. prensa 4.7; conectividad 1.53)
[135] Burkina Faso: 2.26 (Indep. jud. 1.85; lib. prensa 5.9; conectividad 1.15)
[136] Madagascar: 2.24 (Indep. jud. 2.57; lib. prensa 4.2; conectividad 2.75)
[137] Swazilanda: 2.16 (Indep. jud. 3.10; lib. prensa 1.7; conectividad 2.75)
[138] Paraguay: 2.14 (Indep. jud.v 1.92; lib. prensa 4.1; conectividad 3.60)
[139] Ecuador: 2.10 (Indep. jud. 1.53; lib. prensa 3.4; conectividad 6.59)
[140] Moldova: 2.02 (Indep. jud. 1.66; lib. prensa 4.4; conectividad 3.09)

[141] Myanmar: 1.99 (Indep. jud. 2.70; lib. prensa 2.7; conectividad 0.96)
[142] Congo: 1.95 (Indep. jud. 2.00; lib. prensa 4.0; conectividad 1.46)
[143] Bolivia: 1.81 (Indep. jud. 0.96; lib. prensa 4.7; conectividad 3.92)
[144] Angola: 1.71 (Indep. jud. 1.84; lib. prensa 2.7; conectividad 2.46)
[145] Guinea: 1.67 (Indep. jud. 1.72; lib. prensa 3.4; conectividad 1.33)
[146] Nicaragua: 1.66 (Indep. jud. 1.13; lib. prensa 4.5; conectividad 1.93)
[147] Chad: 1.61 (Indep. jud. 2.00; lib. prensa 2.6; conectividad 0.89)
[148] Yemen: 1.60 (Indep. jud. 2.14; lib. prensa 1.5; conectividad 2.27)
[149] Burundi: 1.01 (Indep. jud. 1.21; lib. prensa 1.5; conectividad 1.05)
[150] Venezuela: 1.01 (Indep. jud. 0.19; lib. prensa 1.9; conectividad 5.33)
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Saturday, September 16, 2017

TIBERIO, O EL PODER EJECUTIVO

- Robert Turcan. Tibère. Paris: Les Belles Lettres, 2017, 348 páginas.

En abril de 1811, Thomas Jefferson, recientemente retirado de la Casa Blanca, escribe una carta premonitoria a Alexander von Humboldt sobre las revoluciones en el Sur de América: "Their greatest difficulty will be in the construction of their executive" [ver]. Jefferson tenía razón. Doscientos años más tarde, éste sigue siendo un grave problema político en la región. El caso argentino lo ilustra bien: en situaciones de mala coyuntura global, un ejecutivo débil da lugar al caos y a la incertidumbre; es reemplazado por un ejecutivo fuerte (generalmente peronista) que se tienta con la suma del poder—hasta que la gente se harta del despotismo y la corrupción y vuelve a optar por un ejecutivo menos ambicioso. Et ainsi de suite. Por eso me interesó esta biografía de Tiberio, el sucesor de Augusto. Tiberio es el fundador del poder ejecutivo en la Roma imperial. Robert Turcan se esfuerza por rehabilitar la imagen de este emperador con gran sentido de la res publica, injustamente denigrado por un 'periodista' (Tácito) y por un 'biógrafo de escritorio' (Suetonio).

                                                             * * *

Cuando Augusto muere en 14 AD, todas las miradas están puestas en Tiberio, hijo adoptivo del emperador, nacido del primer matrimonio de su mujer Livia con Tiberius Claudius Nero. Pero la división del poder entre senado y emperador, bautizada diarquía por el historiador alemán Theodor Mommsen (en referencia a la época de Augusto), es rechazada por los propios senadores. Robert Turcan enfatiza muy bien este punto. Los senadores no desean compartir el poder. Uno de sus líderes, Asinus Gallus, declara que el Estado necesita un jefe. Pero Tiberio se esfuerza por mantener "el prestigio y el poder de los senadores y de los magistrados"; consulta al senado sobre una amplia gama de temas: impuestos, nombramientos, diplomacia, asuntos militares—sin olvidar la espinosa cuestión de la sucesión.

Turcan culpa a los senadores por su "lamentable" servilité sénatoriale. Se han rebajado al punto de perder toda dignidad. Tácito, escribiendo un siglo después de los hechos, los calificará de "esclavos". ¿Pero es realmente así? El biógrafo, que muestra bien las falencias del relato de Tácito, no esconde su preferencia por Polibio, el gran historiador griego del siglo II AC. Pero podría haber utilizado el Libro VI de las Historias para interpretar los hechos tras la muerte de Augusto. Los senadores están haciendo lo correcto—están sentado las bases de un régimen monárquico bajo la ley. El poder 'ejecutivo' tiene que ser uni-personal y fuerte. El caos vivido por la generación de Pompeyo y Julio César así lo demuestra. Cuando Tiberio negocia con los soldados amotinados en Germania, negocia en nombre del senado; al hacerlo, pasa de emperador de facto a emperador de iure. Brillante.

Tiberio se ocupa personalmente de los detalles de la administración del imperio. Cuando asiste a los juicios, no lo hace para usurpar el poder de juzgar —como la harán sus sucesores inmediatos (1, 2)—, sino porque los senadores no se ocupan de estos asuntos. Claro que importa la 'independencia de la justicia' (para usar un término moderno). Pero importa más que exista una administración de la justicia (*). En las causas judiciales, Tiberio actúa "como senador y como juez, no como príncipe", dice Velleius Paterculus (genial cita que el autor utiliza para poner de relieve a este historiador contemporáneo de Tiberio). Una mención aparte merece la siniestra lex maiestatis Populi Romani (alta traición), cuya aplicación podía llevar en lína recta a la tiranía. Robert Turcan enumera los numerosos casos en que Tiberio rechaza de plano su aplicación. El emperador también se ocupa del gasto y de los impuestos. Evita subas excesivas de impuestos en las provincias y vigila el gasto de cerca: "Il tenait à la santé des finances publiques". Al morir en 37AD, deja las cuentas públicas en perfectas condiciones y un tesoro con 2700 millones de sestercios—que Caligula dilapidará rápidamente.

Cuando se retira a Capri en 26AD, Tiberio cae en el peor error que puede cometer el titular del poder ejecutivo: compartir su poder [ver]. Lucius Aelius Sejanus, su hombre de confianza en Roma, no duda en envenenar a Drusus (hijo de Tiberio) e intenta alcanzar la cima del poder, probablemente por intermedio del joven Caligula. Tibero reacciona. En 31 AD, a los 74 años, liquida a Sejanus y logra restablecer el orden. Pero el daño está hecho. La lucha por la sucesión se vuelve encarnizada. La vida de Tiberio ilustra la tragedia de un hombre de Estado con serios defectos, pero honesto, trabajador y culto (hablaba griego y le apasionaba la astronomía), que dedica vida a la causa de la res publica. En definitiva, Tibère es un libro sorprendente y tremendamente importante para entender la naturaleza del poder ejecutivo. Aconsejando a Catalina II de Rusia, Denis Diderot —gran lector de Tácito— sugería "atar" el poder ejecutivo a instituciones duraderas para evitar lo que hoy llamamos Bad Emperor Syndrome [ver]. En la misma línea, James Madison advertía: "Enlightened statesmen will not always be at the helm".

En 2017, Donald John Trump es presidente de los Estados Unidos.

(*) En Wealth of Nations (I.19), Adam Smith  —gran defensor de la independencia judicial [ver]— afirma que la tasa de interés será alta en ausencia de autoridad judicial: "Among the barbarous nations who overrun the western provinces of the Roman empire, the performance of contracts was left for many ages to the faith of the contracting parties. The courts of justice of their kings seldom intermeddled in it. The high rate of interest which took place in those ancient times may perhaps be partly accounted for from this cause".

Sunday, September 10, 2017

MARIANO MORENO, LECTOR DE JEAN-JACQUES BURLAMAQUI (I)

AM | @agumack

"... las formas absolutas incluyen defectos gravisimos" — Mariano Moreno

Felipe Pigna tiene un nuevo libro sobre Mariano Moreno; tengo entendido que es (otro) gran éxito. Me lo dijo Diego Bauso, el autor de Un plagio Bicentenario. El 'Plan de Operaciones' atribuido a Mariano Moreno. Mito y Realidad (Buenos Aires: Sudamericana, 2015). Diego me mandó un par de páginas escaneadas donde el Sr. Pigna cita un artículo mío (ver p. 54). Como siempre, estoy con poco tiempo—pero voy a intentar leer y reseñar ambos libros. Como saben los lectores de Contrapesos, presto particular atención a los escritores compromeditos con las ideas de gobierno mixto y separación de poderes. Desde este punto de vista, Mariano Moreno es (para mí) el rioplatense que mejor entendió estas ideas; analizo este tema en mi libro de 2009 [1]. Ignoro si el Sr. Pigna trata este aspecto central de su pensamiento; en todo caso, ya tengo material más que suficiente para una biografía intelectual del prócer [ver].

                                                                       * * *

La referencia más explícita de Moreno al gobierno mixto ocurre en la Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres del 6 de noviembre de 1810 [ver]:

Desde entonces ha convenido la experiencia, que las formas absolutas incluyen defectos gravísimos, que no pueden repararse sino por la mezcla y combinacion de todas ellas: y la Inglaterra, esa gran nacion, modélo único que presentan los tiempos modernos á los pueblos, que desean ser libres, habria visto desaparecer la libertad, que le costó tantos arroyos de sangre si el equilibrio de los poderes no hubiese contenido á los Reyes, sin dexar lugar á la licencia de los pueblos.

La fuente de este pasaje es un fragmento de Alexandre Deleyre publicado en la Historia de las dos Indias [ver]. Pero Moreno no solamente traduce y parafrasea; hay algo más sutil en estas líneas. Note que no hay referencia a las categorías 'griegas' del gobierno mixto: monarquía, aristocracia y democracia. Moreno sabe que la cultura política está cambiando; ha llegado la hora del republicanismo, algo que entiende mucho mejor que sus contemporáneos Gaspar de Jovellanos y John Adams. (Gilles Bancarel, especialista de Raynal, me ha pedido un artículo sobre este tema; supongo que se publicará pronto).

Tiene que haber otras fuentes. Un texto publicado en 1975 por Eduardo Dürnhöfer nos ofrece una pista; se trata de un artículo no publicado en la Gazeta sobre la importancia de la religión para contener las pasiones políticas [2]. Entre los autores mencionados, figura el gran 'ídolo' político del Secretario de la Junta: George Washington [ver]. Pero también figura el conocido pasaje de Polibio sobre la religión, que forma parte de libro VI de las Historias, donde el historiador griego expone sus ideas sobre ... el gobierno mixto. "¡Bingo!", pensé: ahí está la fuente que buscaba. Pero ahora llega la sorpresa. Aplicando sencillas técnicas de 'humanidades digitales', pude comprobar que se trata de un pasaje traducido de los Principes du droit de la nature et de gens (edición de 1767, pp. 58-60), del autor ginebrino Jean-Jacques Burlamaqui.

Estos son los textos. Más análisis pronto en Contrapesos.

- Mariano Moreno:

Polibio encargado de recopilar leyes para la Grecia, después de sujeta al poder de los romanos, se expresa así hablando de Roma: "La excelencia superior de la República brilla particularmente en las ideas religiosas que reinan sobre la providencia de los Dioses ... " Me parece, que este poderoso motivo ha sido imaginado exclusivamente para el bien de los Estados. "A la verdad, si pudiera formar el plan de Sociedad compuesta enteramente de hombres sabios, este genero de instrucción no sería quizá necesario; pero pues en todos lugares la multitud es variable, caprichosa, sujeta a pasiones irregulares, y a resentimientos violentos e irracionales, no hay otro medio de retenerla en el orden, que el terror de los castigos futuros. Por esto es, que los Antiguos me parecen haber obrado con más juicio y penetración en las ideas que han inspirado el Pueblo acerca de los Dioses y un estado futuro ... Y el siglo presente manifiesta mucha indiscreción, cuando trata de borrar estas ideas, cuando envalentona al Pueblo a despreciarlas, y cuando le quitan el ceno [freno] del temor del juicio de los Dioses. Y ¿cual es el resultado? En Grecia nada era capaz de empeñar en la felicidad a sus deberes, a los que tenían el manejo de las rentas públicas: entre los romanos por el contrario la sola religión hace la fe del juramento un garante seguro del honor y de la probidad de aquellos a quienes se han confiado sumas considerables aún en las Embajadas extranjeras; y al paso que raro en otros países encontrar un hombre íntegro y desinteresado que pueda abstenerse de saquear al público entre los romanos nada es más seguro que encontrar algún culpable de este crimen.

- Jean-Jacques Burlamaqui:

Je ne me puis m'empêcher de reporter ici, parmi le grand nombre de passages excellents que l'antiquité nous fournit sur cette matières, celui de Polybe. Ce sage historien, qui connassoit bien le Genre Humain, & la nature des sociétés civiles; qui fuit chargé de l'illustre emploi de composer des loix pour la Grèce, après qu'elle eût été réduite sous la puissance des Romains, s'exprime ainsi en parlant de Rome. "L'excellence supérieure de cette république éclate particulièrement dans les idées qui y régnent sur la providence des Dieux. La superstition, qui en d'autres endroits ne produit que des abus & des désordres, y soutient au contraire & y anime toutes les branches du gouvernement, & rien ne peut surmonter la force avec laquelle elle âgit sur les particuliers & sur le public. Il me semble que ce puissant motif a été expressement imaginé pour le bien des Etats. S'il falloit à la vérité former le plan d'une société civile qui fût entiérement composée d'hommes sages, ce genre d'institution ne seroit peut-être pas nécessaire; mais puisque en tous lieux la multitude est volage, capricieuse & sujette à des ressentiments violens & déraisonnables; il n'y a point d'autre moyen de la retenir dans l'ordre, que la terreur des chatimens futurs, & l'appareil pompeux qui accompagne cette sorte de fiction. C'est pourquoi les anciens me paroissent avoir âgi avec beacoup de jugement & de pénétration dans le choix des idées qu'ils ont inspirées au peuple concernant les dieux & un état future, & le siecle présent montre beaucoup d'indiscretion & un grand manque de sens, lorsqu'il tache d'effacer ces idées, qu'il encourage le peuple à les mépriser, & qu'il lui ôte le frein de la crainte. Qu'en résulte-t-il? En Grece, par example, pour ne parler que d'une seule nation, rien n'est capable d'engager ceux qui ont le maniement des deniers publics, à être fideles à leurs engagemens. Parmi les romains au contraire, la seule religion rend la foi du serment un garant sûr de l'honneur & de la probité de ceux à qui l'on confie les sommes les plus considérables, soit dans l'administration publique des affaires, soit dans les embassades étrangeres; & tandis qu'il est rare dans d'autres pays de trouver un homme intégre & désintéressé qui puisse s'abstenir de piller le public, chez les Romains rien n'est plus rare que de trouver quelqu'un coupable de ce crime"

[1] Agustín Mackinlay. El Enigma de Mariano Moreno. Fundación y Equilibrio de Poderes en la Era de las Revoluciones. Buenos Aires: R&D Editores, 2009. 

[2] Eduardo Dürnhöfer (ed.) Mariano Moreno. Artículos que la "Gazeta" no llegó a publicar. Buenos Aires, 1975, pp. 75-83.
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Saturday, September 9, 2017

CUADERNOS DE CONTRAPESOS No. 45

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] ΠOΛIBIOΣ. Recuperé mis copias de los principales escritos de Frank Walbank sobre el Libro VI de las Historias de Polibio [ver] (*). Cada día aparece una nueva ilustración de sus ideas. El ciclo político se desarrolla de manera natural (κατα θυσιν) empezando con la realeza, siguiendo por la monarquía, la aristocracia y la democracia. Pero estas formas degeneran de manera natural en tiranía, oligarquía y anarquía (oklocracia o 'mob-rule'). Para frenar el proceso de corrupción es necesario combinar los tres elementos naturales por medio de un régimen balanceado de contrapesos institucionales. Es lo que muestra el fulminante éxito de Roma. Magistral. Único. Imperdible. Otra que Tucídides y Herodoto. Otra que Platón y Aristóteles. Polibio es el pensador-top de la ciencia política. Cicerón, Tomás de Aquinas, Maquiavelo, Harrington, Montesquieu, Hume, Adamstodos son 'hijos' de Polibio. Espero tener tiempo para publicar más referencias, ideas y lecturas.

(*) Ver las referencias en Frank Walbank: "A Greek looks at Rome: Polybius VI revisited", en Polybius, Rome and the Hellenistic World. Essays and Reflections. Cambridge University Press, 2002, pp. 277-292.
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[2] Boligarcas. Otra magnífica ilustración de Polibio es el creciente uso de términos como oligarquía, kleptocracy y derivados. Es el caso de los 'boligarcas'la mafia chavista cuya sed de poder llevó a la destrucción sistemática de todo vestigio de contrapesos institucionales, y a la ruina de Venezuela. Esta nota del Financial Times es tan devastadora que cuesta leerla hasta el final (*). Los muchachos se han robado US$300 billion ("billion with a b", se aclaraba en épocas de Madoff). Trescientos mil millones de dólares:
 
The numbers are mind-boggling—outstripping even Brazil’s lava jato corruption scandal. The Caracas government received a $1tn windfall from the oil price boom in the previous decade. Of that, two-thirds was spent on cash transfers and other social benefits. But more than $300bn was stolen or misappropriated, according to estimates by Jorge Giordani, a former planning minister. Food fraud alone has reached $27bn since 2010, according to the National Assembly. “Malnutrition in Venezuela is a problem of corruption, not a lack of money,” says Maritza Landaeta, a director of the Bengoa Foundation, a Caracas-based health and nutrition charity.


(*) John Paul Rathborne: "How Venezuelas's 'Bolivarian bourgeoise' profits from crisis", Financial Times, 13 de julio de 2017.
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[3] Mary Beard. Veo con agrado que la gira española de la historiadora Mary Beard ha sido un gran éxito (*). El otro día, en la magnífica libreria LA CENTRAL de la calle Mallorca en Barcelona, se me ocurrió comparar dos pasajes de SPQR en la versión original y en su traducción al castellano. Beard describe el análisis de Polibio sobre las razones del auge de Roma: "The secret, Polybius insisted, lay in a delicate relationship of checks and balances between consuls, the senate and the people so that neither monarchy nor aristocracy nor democracy entirely prevailed". La traductora Silvia Furió carece de términos para checks and balances—solo se le ocurre escribir "equilibrio político". Una buena muestra de las carencias de nuestra cultura política: no sabemos expresar en nuestro idioma la idea más importante de la ciencia política.

(*) Guillermo Altares: "Mary Beard: la latinista que no esquiva ninguna pelea en Twitter", El País, 8 de septiembre de 2017; Mary Beard: SPQR. A History of Ancient Rome. Londres: Profile Books, 2015; SPQR. Una historia de la Roma antigua. Barcelona: Crítica, 2016 [ver]. Ver además: VIDEO y @wmarybeard.
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Thursday, July 27, 2017

CUADERNOS DE JOHN ADAMS No. 44

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] David Hume. En abril terminé esta excelente biografía intelectual de David Hume (*). (Prometo una reseña más completa). Harris describe con lujo de detalles la evolución del pensamiento del filósofo-economista-historiador escocés. Los grandes temas son: filosofía del conocimiento, escepticismo religioso, economía, política e historia. Harris reduce el enfoque político e histórico de Hume a dos grandes principios: autoridad y libertad. No puede haber seguridad sin una autoridad capacitada para ejecutar el cumplimiento de contratos y leyes. Sin embargo, todo exceso de autoridad perjudica la seguridad sobre la vida, la libertad y las posesiones. Un país obtendrá prosperidad, poder y bienestar si logra —de manera duradera— mantener un equilibrio entre estos dos principios. Es el gran logro de Inglaterra a partir de 1688. Al igual que Montesquieu (se admiraban mutuamente), Hume actualiza las ideas greco-romanas del gobierno mixto y las adapta al mundo moderno del comercio y de las finanzas. Imperdible.

(*) James A. Harris. Hume. An Intellectual Biography. New York: Cambridge University Press, 2015. Ver Anthony Gottlieb: "Who Was David Hume?", New York Review of Books, 26 de mayo 2016.
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[2] 1 Samuel 8. Sigo fascinado por 1 Samuel 8. Me encantaría leerlo algún día con alguien en hebreo clásico. Hace poco más de treinta años, Annette Weber-Möckl le dedicaba un libro entero, en particular en lo referido a la recepción del texto en el Renacimiento (*). Google Books solo permite consultar algunas páginas. Según Weber-Möckl, 1 Samuel 8 es "die wichtisgste Bibestelle für das Verständnis des Königstums in der Literatur der Frühen Neuzeit". La 'constitución' de los israelitas, fortalecida por Samuel, es mixta: "Mischung von Theokratie und Oligarchie". Vale la pena leer y releer 1 Samuel 8; estas líneas contienen la esencia de la política: el gobierno mixto y la corrupción, la necesidad de autoridad, los peligros del exceso de autoridad (populismo) sobre la estabilidad de la propiedad. Increíblemente actual.

(*) Annette Weber-Möck. 'Das Recht des Königs, der über euch herrschen soll'. Studien zu 1 Sam 8, 11.ff in der Literatur der Frühen Neuzeit. Berlin: Duncker & Humblot, 1986. 
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[3] Polonia. Grandes movilizaciones en Varsovia, Cracovia y Gdansk contra el proyecto del gobierno de manipular el sistema judicial por medio de una ley que amplía las facultades del congreso en el nombramiento de jueces. Acorralado por la presión de las movilizaciones (y de la Unión Europea), el presidente Andrzej Duda no tiene más remedio que vetar la ley: "Esta ley no fortalece el sentido de justicia en la sociedad polaca. Las reformas de la Justicia son necesarias, pero sin que generen el enfrentamiento de la sociedad y sin que supongan la división del país" (*). En Gdansk, Lech Walesa lidera las protestas. Otra ley, que otorga al ministro de justicia el derecho de nombrar jueces en instancias inferiores, no fue vetada, "in what critics see as a blow to the country's system of checks and balances" [ver]. Hace un año y medio, Standard & Poor's rebajaba la calificación crediticia del Polonia citando el "debilitamiento del sistema de frenos y contrapesos institucionales" [ver].

(*) María E. Sahuquillo: "El presidente de Polonia veta la reforma judicial que rechazaba la UE", El País, 24 de julio de 2017. Ver también Neil Buckley: "Cultural counter-revolution tests Polish democracy", Financial Times, 31 de enero de 2017.
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Thursday, May 25, 2017

EROS Y THANATOS: MARIANO MORENO & ARISTOGITON

AM | @agumack

"... la mas completa felicidad para toda la nacion" — Mariano Moreno

Sigo con poco tiempo para actualizar mis blogs, pero hoy es 25 de mayo y es casi un deber (para mí) escribir sobre Mariano Moreno. El año pasado publiqué una traducción de Condorcet, un fragmento inédito del prócer. En Estados Unidos, el descubrimiento de un texto inédito de Jefferson o Madison generaría un enorme revuelo. En cuestión de horas, Yale y Harvard entrarían en una puja para conseguirlo, editarlo y publicarlo. Nada de eso sucede en Argentina. Un fragmento inédito de Mariano Moreno en un blog cosecha ... cero comentarios. ¿Por qué? Por un lado, no hay mucha gente capacitada para editar una traducción de Condorcet; se necesita —entre otras cosas— dominar las sutilezas del francés del siglo XVIII y acceder a las distintas versiones del texto. Supongo que estos recursos están fuera del alcance de nuestras empobrecidas universidades.

Por otro lado veo un problema más serio: nuestra cultura política. Que el principal líder de la Revolución de Mayo sea un afrancesado liberal comprometido con el libre-cambio, el equilibrio de poderes, la Ilustración, la libertad de prensa, las formalidades y la independencia de la justicia es algo muy difícil de aceptar. Pero el mismo Moreno lo decía con todas las letras al homenajear a Guillaume-Thomas Raynal (autor de su libro de cabecera) como "el mas fecundo ingenio de nuestro Siglo" —note la palabra "nuestro", en 1810, para referirse al Siglo de las Luces.

                                                             * * *

Hoy vuelvo a ocuparme de "Antonio Aristogiton" o "Aristoghiton", el sorprendente seudónimo utilizado por Moreno en la Gazeta de Buenos-Ayres el 7 de agosto y el 6 de septiembre de 1810. Hace tres años tuve el honor de ser el primero en descifrar este enigma [ver]. La publicación del libro de Vincent Azoulay, Les Tyrannicides d'Athènes. Vie et mort de deux statues (Paris: Seuil, 2014) permite ampliar enormemente el horizonte de las fuentes —y de las posibles motivaciones— del prócer rioplatense. En cerca de 350 páginas dedicadas a Harmodio y Aristogiton —o, mejor dicho, a sus estatuas— Azoulay analiza punto por punto lo que sabemos de estos atenienses convertidos, a pesar de ellos, en símbolo duradero de la cultura política democrática.

Vamos a los hechos. En 514 AC, en circunstancias poco claras, dos ciudadanos atenienses, Harmodio y Aristogiton, se proponen matar al tirano Hippias—hijo de Pisistrato, el fundador del regimen tiránico. En la cultura política griega, el tirano —contrariamente al rey sometido a la ley— ejerce un poder ilegítimo, caracterizado por adikia (ausencia de justicia) y hubris (arrogancia). Cuando llega el momento de actuar, Harmodio y Aristogiton se asustan al ver a sus cómplices conversando con Hippias. Entonces optan por matar a su hermano Hiparco. Harmodio es ejecutado in situ; Aristogiton logra escapar, pero es finalmente capturado, torturado y ejecutado. Hippias sigue gobernando hasta 510, año en que se marcha al exilio.

A partir de 508-507 llegan las reformas que poco a poco moldean el nuevo regimen político ateniense, la isonomia. En la misma época caen (según la leyenda) los reyes de Roma. Así las cosas, es fácil comprender la importancia de Harmodio y Aristogiton en el relato de la fundación del régimen democrático. Rápidamente se transforman en "el símbolo mismo de la lucha contra la tiranía y del combate por la libertad". Harmodio y Aristogiton son héroes fundacionales. Este aspecto es de enorme importancia. Mariano Moreno deseaba precisamente cumplir ese rol, y por eso admiraba a Licurgo y a George Washington (analizo este tema en detalle en mi libro de 2009, El Enigma de Mariano Moreno. Fundación y Equilibrio de Poderes en la Era de las Revoluciones. Buenos Aires: R&D).

No todos están de acuerdo sobre la motivación de los tiranicidas. En un drama dominado por Θάνατος (thanatos/muerte), Tucídides introduce Ἔρως (eros/amor). La muerte de Hiparco no refleja una noble y heroica gesta libertadora, sino un problema de celos —y de status— entre Harmodio y Aristogiton (eran pareja) e Hiparco. Es un asesinato como otros, cometido por dos delicuentes comunes. El relato de Tucídides llega hacia el final de su obra, cuando se ocupa de la expedición de Sicilia que lleva a la derrota final de Atenas a manos de Esparta. El autor de la Guerra del Peloponeso intenta denigrar la democracia, peligrosa porque incapaz de contenerse a sí misma (punto correctamente subrayado por Azoulay). Lo cierto es que, a lo largo de las décadas y siglos siguientes, el relato negativo de Tucídides no logra imponerse; los tiranicidas triunfan como héroes fundacionales. Son los primeros humanos (no-dioses) a los que se concede el honor de una estatua en la Agora.

* * *

¿En qué está pensando Mariano Moreno al firmar dos largas e importantes notas de La Gazeta bajo el seudónimo de Aristogiton? ¿Acaso percibe un tirano en potencia en la figura de su rival en la Junta de Gobierno, Cornelio de Saavedra? La nota del 7 de agosto está dirigida al Presidente de la Junta "Sr. D. Cornelio Saavedra". Me inclino por una interpretación mucho más benévola. Para Moreno, la Revolución de Mayo equivale al cambio de régimen en Atenas. El 'tirano' no es Saavedra—es el regimen colonial impuesto por la Corona de España. De hecho, la nota del 6 de septiembre contiene una re-traducción parcial de Common Sense, el panfleto de Tom Paine (1776) que tanto contribuyó a la Revolución de los Estados Unidos [ver].

Queda por resolver el problema de las fuentes de Moreno. Vincent Azoulay da en la tecla al mencionar a dos autores franceses del siglo XVIII que ponen de relieve el heroismo de Harmodio y Aristogiton: Charles Rollin y Jean-Jacques Barthélémy. Ya tuve la oportunidad de ocuparme de Moreno y Barthélémy [ver]. En mi trabajo (inédito) sobre las fuentes de Moreno tengo decenas de referencias a Rollin, autor de una monumental Histoire ancienne. Con más tiempo volveré a ocuparme de este tema. Lo dejo con una referencia de Barthélémy:

On leur avait proposé pour sujet l'éloge d'Harmodius, d'Aristogiton et Thrasybule, qui avoient délivré la république des tyrans, dont elle était opprimée: car, parmi les Athéniens, les institutions publiques sont des monumens pour ceux qui ont bien servi l'état, et des leçons pour ceux qui doivent le servir. Une couronne d'olivier, un vase rempli d'huile, furent les prix décernés aux vainqueurs (*).

(*) Jean-Jacques Barthélémy. Voyages du jeune Anacharsis en Grèce. Paris: De Bure, 1788, tomo 2, p. 47. A notar el contexto de juegos y concursos, con premios a los ganadores. Moreno era partidario de otorgar premios y distinciones a cuidadanos por sus acciones cívicas.

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Saturday, January 7, 2017

EQUILIBRIO: ¿DESTRUCCIÓN O UNIDAD?

AM | @agumack


"... la véritable notion de l'équilibre" — René Guénon

Vi este libro en la magnífica librería LA CENTRAL de la calle Mallorca y lo compré inmediatamente [1]. Me sedujo la idea del capítulo XVII intitulado "La representación del equilibrio de las fuerzas". El autor es René Guénon (1886-1951), del cual no sabía absolutamente nada. Según la biografía de Wikipedia, vivió muchos años en Egipto, donde era conocido como Abd al-Wâhid Yahyâ. Guénon escribió una tesis sobre Leibniz y los orígenes del cálculo infinitesimal, pero su verdadera pasión era la metafísica, en particular la no-Occidental. No tengo competencias en cálculo ni en metafísica, pero lo que me atrajo del capítulo es la visión positiva del equilibrio.

Primero presento la idea y luego explico por qué me parece interesante.

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El equilibrio, escribe Guénon, se representa generalmente como la oposición de dos 'vectores', dos segmentos de una recta de igual longitud, pero dirigidos en sentido contrario con igual intensidad. Cuando las dos fuerzas se encuentran, su acción cesa en el punto de aplicación—se destruyen mutuamente. La suma algebraica de los coeficientes asignados a los vectores es nula y se expresa con el cero (al cual Guénon dedica otro capítulo). Simbólicamente, si los coeficientes son f y f', en equilibrio tendremos:

f = f'       es decir:       f f' = 0

De esta manera, el equilibrio se representa con el cero. Para Guénon, que va de la matemática occidental a la filosofía oriental, se trata de algo absurdo: en la vida real, el equilibrio jamás puede ser un "estado de no-existencia". Es cierto que las fuerzas opuestas se neutralizan mutuamente, pero es contrario a la realidad decir que se destruyen. Para entender la "verdadera noción de equilibro", continúa Guénon, hay que pensar en fuerzas "atractivas y repulsivas", o "expansivas y contractivas" de igual densidad. En equilibrio, es decir en ausencia de expansión o contracción, su relación es "necesariamente igual a la unidad". Simbólicamente, si los coeficientes son n y n', en equilibrio tendremos:

n = 1/n'     es decir:      n.n' = 1

¡Chocolate por la noticia!, dirán mis amigos matemáticos. Pero lo que Guénon desea resaltar es que equilibrio no significa destrucción; significa unidad. No es cero; es uno. "Lejos de ser un estado de no-existencia, el equilibrio es por el contrario la existencia en sí misma". En la filosofía del extremo-Oriente, concluye, equilibrio es armonía. En una nota, se refiere al yin y al yang como la típica expresión oriental de la unidad: "Cette formule correspond exactement à la conception de l'équilibre des deux principes complémentaires yang et yin dans la cosmologie extrême-orientale" (p. 128).

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Hace algunos años comencé a escribir una historia de la idea de contrapesos institucionales, desde la Biblia (con el magnífico 1 Samuel 8) hasta El Federalista, pasando por Polibio, Montesquieu y John Adams. Utilicé el muy interesante artículo de David Wootton [2], que propone pensar los contrapesos como un ecosistema. La idea me pareció útil, porque habitualmente los checks and balances carecen del menor 'sex appeal'. Todos tenemos la ilusión de ver, algún día, 'buenos políticos' aplicando 'buenas políticas'. Pero no es más que una ilusión. Nuestra única esperanza de buen gobierno se basa en el equilibrio político, una idea difícil de 'vender'. El planteo de René Guénon puede ser un aporte en esa dirección. Todos los días comprobamos la completa ausencia de unidad en países donde los contrapesos institucionales brillan por su ausencia.

[1] René Guénon. Les Principes du Calcul Infinitésimal. Paris: Gallimard, 2016 [1946].

[2] "Liberty, Metaphor, and Mechanism: “Checks and Balances” and the Origins of Modern Constitutionalism", en David Womersely (ed.) Liberty and American Experience in the Eighteenth Century. Indianapolis: Liberty Fund, 2006.
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Friday, December 23, 2016

MIS DOCE LIBROS LEÍDOS EN 2016

AM | @agumack

"... la atroz contienda" — Homero

Tengo mil horas de clase por semana, y se me hace muy difícil leer tantos libros como en los 1990s y 2000s (más de treinta por año). Pero es cuestión de organizarse; la cifra de doce libros en 2016 seguramente será superada en 2017. ¡Veinte es mi meta! Ya estoy pensando en biografías de Leonhard Euler [ver] y David Hume [ver]. Seguramente habrán varios de finanzas. Y además necesito escribir los míos. En todo caso, habrá mucho trabajo el año próximo. Mientras tanto, ésta es la lista de mis lecturas de 2016.

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[1] Homero. Ilíada. Odisea. Edición de Carlos García Gual, traducciones de Emilio Crespo Güemes y José Manuel Pabón. Madrid: Espasa, 1999.

¡Espectacular! Es mi segunda re-lectura. La edición lleva el texto griego en las páginas pares; puedo entender palabras sueltas (con su declinación), y alguna que otra frase. Uno de los puntos que me llamó la atención en esta re-lectura es la importancia de las mujeres en la Ilíada. No me refiero a personajes concretos como Andrómaco, Hécuba o la propia Helena (γυνή, gyné: mujer; de ahí ginecólogo, etc). Es mucho más que eso: en los pueblos primitivos, la posesión de las mujeres era la principal causa de conflicto. ¡Una cuestión de reproducción! La Ilíada lo plantea claramente. Otro punto es el contraste entre la vehemencia inexperta de Patroclo y Héctor y la sabia madurez de Odiseo (πολύμητις Ὀδυσσεύς). También pude comprobar que varias expresiones de Mariano Moreno, tomadas de Corneille, Rollin o Helvétius, vienen en última instancia de traducciones francesas de la Ilíada:

Un eterno oprobio cubrirá las cenizas de D. Santiago de Liniers (Gazeta de Buenos-Ayres, 11 de octubre de 1810)

Couvert ou de louange, ou d’opprobre éternel (Corneille, Heraclius, IV.4)

Souffrirons-nous qu' Hector, intrépide, cruel,
S'applique à nous couvrir d'un opprobre éternel? (L'Illiade d'Homère, 1771)


Finalmente, es interesante resaltar el papel de Héctor como héroe cívico: pelea por su ciudad, su mujer, su hijo, sus posesiones—no por sed de gloria como Aquiles, o por voluntad de poder como Agamemnón [ver]. En la escena final, cuando Priamo va a buscar el cuerpo de su hijo al campamento de los aqueos, no pude contener un par de lágrimas: el aspecto emocional del episodio nos ayuda a entender la idea que los griegos se hacían de la justicia [ver]. ¡Ahora toca la Odisea!

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[2] Ruchir Sharma. The Rise and Fall of Nations. Forces of Change in the Post-Crisis World. New York: W.W. Norton, 2016.

Ruchir Sharma, especialista de mercados emergentes del banco de inversión Morgan Stanley, presenta sus diez criterios para seleccionar los mejores países para invertir en los próximos cinco años. Aplaudo la prudencia de Sharma, que rechaza toda proyección a largo plazo—solo es posible imaginar escenarios a plazos relativamente cortos. Los diez criterios son: (1) ciclo político estable; (2) distribución de la riqueza relativamente igualitaria; (3) gasto público limitado; (4) favorable situación geográfica; (5) poderío industrial; (5) inflación bajo control; (6) competitividad; (7) déficit fiscal bajo control; (8) deuda limitada; (9) capital humano; (10) hype watch. Hay un par de excelentes capítulos como "Good Billionaires, Bad Billionaires", donde los datos de Bloomberg [ver] son utilizados para determinar la desigualdad y el resultante riesgo de crisis política.

Tengos dos críticas. Es una lástima que —habiendo pagado el precio del libro— el lector no tenga acceso al hard data de Morgan Stanley. La segunda crítica es más importante. Dado el énfasis en la evidencia anecdótica, los aspectos institucionales del desarrollo pierden importancia. Ruchir Sharma percibe bien las fortalezas y las debilidades de los países, pero no explica los vínculos entre las variables. Las expectativas inflacionarias, la competitividad y el poderío industrial resultan de la distribución de poderes y de su impacto sobre la estabilidad de la propiedad y el costo del capital—que a su vez dependen de la existencia de contrapesos institucionales. Todos estos puntos están mencionados, pero no de manera sistemática.

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[3] Josep Pla. Homenots. Planeta, 2003, 231 páginas.

Compré está selección de Homenots para mejorar mi catalán (terminé el Curs Bàsic Elemental ofrecido por el Centre de Normalització Lingüística de Barcelona, y me fue muy bien). El gran periodista y escritor catalán ofrece una serie de esbozos biográficos escritos en la primera mitad del siglo pasado. Me quedo con tres personajes: Enric Prat de la Riba (1870-1917), Antoni Gaudí (1852-1926) y el 'loco' Andreu Nin (1892-1937). Prat de la Riba es uno de los primeros políticos catalanes en llamar la atención sobre "la independència de les funcions legislativa, executiva i judicial. En política és l'única aspiració sana i normal. Tota la resta és onanisme". Pero las mejores páginas de Homenots (o por lo menos de esta pequeña selección) están reservadas a Gaudí, el arquitecto de la Sagrada Familia en Barcelona.

"Gaudí es un dels catalans de volada més vasta que en la nostra història han existit", escribe Josep Pla. Me encantó la explicación de las columnas de la Sagrada Familia concebidas como árboles, y cómo se contraponen al estilo gótico. El mejor pasaje de Homenots es la referencia a la paradoja de Gaudí: dado que no recibía fondos para llevar adelante la construcción, se dedicaba a diseñar. En otras palabras: a menos recursos, más creatividad. Gaudí consideraba que sólo los pueblos del Mediterráneo podían entender la belleza, por una cuestión de ... luz. Decía: "Que no es vagi al Nord a cercar l'art i la bellesa; aquesta es troba a la Meditèrranea, de les riberes de la qual —Egipte, Assíria, Grècia, Roma, Espanya, nord d'Àfrica— han sortit totes les obres d'art. Al Nord i als Tròpics, no reben la llum a 45 graus, que és com millor il.lumina els objectes per una visió perfecta."



Las páginas sobre Andreu Nin merecen un comentario aparte. Josep Pla lo conoce en Moscú, donde viaja como periodista en los 1920s para escribir sobre la revolución rusa. El dirigente trotskista es el menos interesante de todos los homenots (no menciono aquí a Jaume Vicens Vives ni a Pompeu Fabra). Noto que en sus diálogos, Pla y Nin emplean el "vós" en lugar del "vostè" que se utiliza ahora. La mejor parte viene al final, cuando Pla lee un fragmento de From the other shore de Alexander Herzen que descoloca por completo al marxista Nin. Herzen destroza la ilusión de los pseudo-revolucionarios que se empeñan en construir un futuro mejor aún a costa de la muerte de millones de inocentes hoy. Nin no lo soporta y termina por arrojar el libro a las llamas. Típico marxista-trostkista. ¡Espectacular!
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[4] Brigitte Krulic. Tocqueville. Paris: Gallimard, 2016, 318 páginas. Ver reseña de Contrapesos.


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[5] Christophe Bardyn. Montaigne. La splendeur de la liberté. Paris: Flammarion, 2015, 543 páginas. Ver reseña de Contrapesos.
 

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[6] Vincent Azoulay. Périclès. La démocratie athénienne à l'épreuve du grand homme. Paris: Armand Colin, 2nda edición, 2015 [ver] [reseña] [reseña] [VIDEO].

[7] Loren J. Samons II. Pericles and the Conquest of History. A Political Biography. Cambridge University Press, 2016 [ver] [reseña]

Hay cada vez más biografías de Pericles. Mi hipótesis es que el deterioro en la calidad de las democracias —particularmente visible en la Argentina desde la crisis financiera de 2001, y en Occidente desde la caída de Lehman Brothers— está generando un enorme interés sobre la primera democracia, la del siglo V ateniense. Intentaré escribir una reseña más larga de estos libros, porque plantean temas importantes para entender el vínculo entre gasto público y democracia, libre-cambio e imperialismo, y la actitud de los líderes políticos ... si desean mantenerse en sus cargos en esta nueva era democrática.
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[8] Ryan Patrick Hanley (ed.) Adam Smith. His Life, Thought and Legacy. Princeton University Press, 2016.

Interesante compilación de comentarios (muy breves) sobre distintos puntos de la obra de Adam Smith. Significativamente, nadie escribe sobre la 'teoría institucional' del crédito, tema sobre el cual he logrado cansar a los lectores de Contrapesos [ver]. Creo, sin embargo, que la mención de Nicholas Philipson a la importancia de la seguridad en Smith ("Adam Smith and the Scottish Enlightenment") viene de un intercambio de mails que mantuve con el autor.

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[9] Liliane Kerjan. George Washington. Paris: Gallimard, 2016, 321 páginas.

Flojísima biografía de un personaje histórico de primer nivel. Mala documentación, errores sobre los colaboradores de Washington, inexistente análisis político. Me dan ganas de escribir una biografía en castellano. En 2009, dediqué un capítulo de El Enigma de Mariano Moreno a la admiración que Moreno sentía por el fundador del moderno poder ejecutivo.
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[10] Vicent Azoulay. Les tyrannicides d'Athènes. Vie et mort de deux statues. Paris: Seuil, 2014, 368 páginas [ver].

En 2014, en Contrapesos, publiqué uno de mis mini-hallazgos sobre las fuentes de Mariano Moreno: el misterio de 'Antonio Aristogiton' [1, 2]. Es una referencia al patriota ateniense Aristogeiton (Ἀριστογείτων), muerto en 514 AC, uno de los tiranicidas de Hiparco (Tucídides, Historia de la Guerra del Peloponeso, 1.20.2 y 6.54). La historia es particularmente interesante: contiene elementos de política, arte, historia y sexo. Vincent Azoulay dedica un libro entero a los vaivenes de la estatua de Aristogiton y su compinche Harmodius. Moreno conoce la historia por sus lecturas de Charles Rollin y Jean-Jacques Barthélémy. Volveré sobre el asunto. 


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[11] Patrick Boucheron. Conjurer la peur: Sienne, 1338. Essai sur la force politique des images. Paris: Seuil, 2013. Reseña de Contrapesos: 1, 2. Otras entradas del blog dedicadas a Ambrogio Lorenzetti: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8.
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Thursday, December 1, 2016

LORD ACTON EN CHINA

AM | @agumack

"... power tends to corrupt" — Lord Acton

¡Gran día para este blog! Siempre hemos insistido en el vínculo entre la corrupción y la ausencia de contrapesos institucionales. Mariano Moreno, en un pasaje poco conocido sobre las virtudes del gobierno mixto, decía: "Equilíbrense los poderes, y se mantendrá la pureza de la administración" [ver]. Y todos conocemos la frase de Lord Acton: "Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely. Great men are almost always bad men." Ahora que el Sr. Xi Jinping lidera una campaña contra la corrupción en China, algunos se plantean la pregunta básica:

Quis custodet ipsos custodes? [ver]

Dado que los encargados de custodiar el patrimonio público jamás se custodiarán a sí mismos, estas campañas suelen terminar en ... nada. De hecho, el plenario del Partido Comunista comunicó a los periodistas extranjeros que no habrá sunshine laws contra la corrupción. En su edición de ayer, el Financial Times cita a la Sra. Hu Shuli, de la 'reform-minded' publicación financiera Caixin, exigiendo contrapesos institucionales para luchar contra la corrupción [1]. ¡Espectacular! Este es el texto: "Anti-corruption measures and attempts to repatriate officials should also aim to enhance checks and balances to prevent the abuse of power and increase awarness of the value of integrity" [2].

¡Fantástico! ¿Estarán leyendo Contrapesos en Caixin? Me parece que sí—y no lo digo en broma. Desde Barcelona, un gran aplauso para la Sra. Hu Shuli.

[1] Lucy Hornby: "Beijing officials's family assets face probe", Financial Times, 30 de noviembre 2016.

[2] Acabo de encontrar el texto: "Strong Institutions a Vital Weapon in Arsenal to Battle Crorruption", 29 de noviembre. Este es el final: "There is still much to be done to enhance the anti-corruption drive to prevent suspects from leaving the shores of China. A fundamental solution would be to strengthen the rule of law and curb corruption through institutional arrangements. The central government's recent pilot program to reform the system used to supervise civil servants will have a profound impact on identifying corrupt behavior. Stricter measures are needed to ensure that the central government's reform efforts bear fruit so that the scourge of corruption can be nipped in the bud. These measures should also aim to enhance checks and balances to prevent the abuse of power and increase awareness of the value of integrity."
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